Skyline Exhibits, entreprise de la région, est l'un des plus grands fabricants au monde de produits pour expositions

Par John Reinan | MinnPost 

Même à l'âge du tout numérique, les affaires se font en face à face. Vous pouvez bien avoir acheté un livre ou votre dernier pull en ligne, il n'en reste pas moins que si vous êtes à la recherche d'un équipement de diagnostic d'une valeur d'un million de dollars, vous allez probablement avoir envie de connaître la personne qui vous vendra cette prouesse technologique.

Il n'est donc pas surprenant que les entreprises dépensent plus de 24 milliards de dollars par an pour leurs salons, selon le centre de recherches de l'industrie des salons professionnels.

Ce qui peut paraître surprenant, c'est que l'un des principaux acteurs du secteur soit implanté à Eagan. Skyline Exhibits a été créé à l'arrière d'une voiture en 1980, par Gordon Savoie. Son principe en était simple : il s'est rendu compte qu'une simple tente pop-up pouvait, par sa légèreté et sa polyvalence, s'adapter aux besoins des expositions.

“Skyline emploie désormais plus de 250 personnes dans les locaux de son siège et compte environ 130 distributeurs répartis dans 31 pays. Plus de 80 pour cent des entreprises figurant dans le classement Fortune 500 ont effectué des achats auprès de Skyline.”

Steve Jahr
Skyline Exhibits

Skyline peut gérer tout type d'exposition, avec ces unités légères, modulaires, et ces panneaux en tissus, qui peuvent être adaptés, ajoutés ou retirés en cas de besoin. Les unités modulaires sont plus faciles à transporter et à monter, elles pèsent moins lourd et affichent une empreinte carbone moins élevée que les stands en bois, en métal ou en plastique.

L'activité est particulièrement développée en Europe, selon M. Jahr, où les relations interpersonnelles sont très valorisées.

“Les salons durent plus longtemps qu'ici” dit-il. “Ils intègrent des bars à leurs espaces d'exposition, ainsi que des divertissements. Aux Etats-Unis, c'est plutôt l'esprit speed dating qui prévaut”.

Chez Skyline, l'activité ne fait qu'augmenter. Le chiffre d'affaires de l'entreprise a augmenté de 20 pour cent en 2010, ce que les responsables attribuent à la reprise après la crise économique. Cette croissance s'est ralentie, mais l'entreprise affiche tout de même une augmentation avoisinant les 6 pour 2011, prouesse qu'elle va sans doute renouveler cette année. Skyline a embauché plus de 25 employés à plein temps ou à temps partiel cette année, et envisage d'embaucher encore au cours des prochains mois.

Cette entreprise privée ne publie pas ses résultats, mais son Président Bill Dierberger a indiqué que la valeur au détail de sa production (ventes aux distributeurs au prix de gros) était égale à plusieurs centaines de millions de dollars”. M. Dierberger pense que la croissance va se poursuivre, même si le monde devient plus interconnecté.

“L'exposition crée un environnement plus efficace pour les achats des clients” dit-il. “Ils peuvent voir cinq à six produits en deux heures, plutôt que de se déplacer dans tous les coins du pays et de programmer 10 visites différentes”.

Au début de l'année, Skyline a reçu le Prix OCI de l'entreprise innovante décerné par l'association PDMA (Product Development and Management Association). Parmi les vainqueurs précédents de ce Prix, citons des marques bien connues telles que : Apple, Harley-Davidson, BMW et UnitedHealth Group.

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